Ver el mundo en un grano de arena
Y un cielo en una flor silvestre,
Tener el infinito en la palma de la mano
Y la eternidad en una hora.

William Blake

Roland Barthes escribió La cámara lúcida y Stuart Hall tomó de este trabajo gran parte de su aportación para explicar cómo el proceso comunicativo se convierte en sí mismo en una estructura y en signo (semiótica). Decide estudiar los procesos comunicativos atendiendo a las obras audiovisuales (foto, filme, etc.) como un signo capaz de ser leído únicamente en su forma estructural; en el caso de la fotografía, en su forma estética. En su ultimo periodo, se acerca a los medios de comunicación y a la Fotografía, dando un giro a la Teoría y Semiótica. El Estudio Semiótico de la Imagen tiene bastantes carencias, en tanto que únicamente se detiene en su análisis formal. Para los Estudios Culturales, que también recogen esa parte de análisis formal, es importante también el contexto socio-cultural y político en el que se ha producido dicha imagen. Christian Metz, teórico anterior a Stuart Hall, escribe Essais Sémiotiques en 1977 y …

Yo soy un hombre que ha salido de su casa por el camino, sin objeto, con la chaqueta al hombro, al amanecer, cuando los gallos lanzan al aire su cacareo estridente como un grito de guerra, y las alondras levantan su vuelo sobre los sembrados. De día y de noche, con el sol de agosto y con el viento helado de diciembre, he seguido mi ruta, al azar, unas veces asustado ante peligros quiméricos; otras, sereno ante realidades peligrosas. Para entretener mi soledad, he ido cantando, silbando, tarareando canciones alegres y tristes, según el humor y el reflejo del ambiente en mi espíritu. A veces, al pasar por delante de una casa del camino, cantaba más alto, gritaba, quizá con jactancia, queriendo ser escuchado. No se abría ninguna ventana, no salía nadie; yo insistía cándidamente, y, al insistir, iban brotando de aquí y de allá caras torvas, miradas hostiles, gente …

A partir de los años 70, Stuart Hall integra la Teoría de la Representación en los Estudios Culturales, es decir, defiende que las representaciones audiovisuales son una conexión de los significados y el lenguaje con la cultura. Así, el lenguaje tiene que ver con la puesta en práctica de los significados. Toma la representación visual como una entidad autónoma que produce significado. Las representaciones se utilizan como nexo entre los significados y el lenguaje que genera una determinada cultura. Hall dice que esas representaciones usan el lenguaje para decir algo con significado, o representar el mundo de una manera significativa para otras personas. Esa producción de significado o de representaciones se da a través del uso del lenguaje y de la producción de lenguajes compartidos. Dice además que es a través de los signos (de las representaciones de ese lenguaje) cómo se le da sentido a las cosas, a la …

Jon Rafman elabora actualmente su proyecto 9-eyes, consistente en la apropiación de imágenes encontradas en Google Street View, rastreando situaciones de calle registradas por la cámara de Google y accesibles a cualquier usuario. Entre sus capturas, algunas que muestran el ejercicio de la prostitución a lo largo y ancho del mundo.

9-eyes, en proceso

elephant-13-winter-2012-13El medio fotográfico ha ido cambiando a un ritmo sin precedentes en las últimas dos décadas. Ahora todos tenemos una cámara en el bolsillo o hay una en ciernes sobre nuestras cabezas lista para captar nuestra imagen. Así que el reto ya no es hacer la foto. En nuestro mundo saturado de imágenes, el desafío es qué hacer con todas ellas, y los fotógrafos están encontrando estrategias innovadoras para hacer frente al material fotográfico. Para los artistas-fotógrafos en este momento, una imagen es solo una plataforma, y llevan a la fotografía a lugares en los que nunca antes había estado.

Robert Shore (2012). Post-Photography: The Unknown Image. En Elephant, 13, 66